El primer casino online

El juego online cumple, ha cumplido o va a cumplir 25 años.

El tiempo verbal depende de de una decisión nada trivial: determinar el momento en que se da el primer paso para permitir apostar a través de Internet.

Podemos aceptar diversos criterios. El momento en que se estableció un cuerpo legislativo que permitió el juego online, el lanzamiento del primer software, la aparición en Internet de la primera web de un casino online o el día exacto en que un cliente utilizó un software concreto para realizar una apuesta, se realizó una jugada y se decretó una apuesta ganadora o perdedora en el mismo proceso.

El juego online es casi coetáneo a la difusión pública de Internet. No era necesario afán emprendedor de ningún tipo para darse cuenta de que una herramienta que podía poner en contacto a diversas personas en cualquier parte del mundo abría la oportunidad a todo tipo de interacción social en su seno, incluidas las apuestas.

El mayor obstáculo para alcanzar una plena disponibilidad de apuestas en Internet era el intercambio de dinero. Cualquiera podía utilizar un sistema de mensajería para acordar una apuesta y utilizar un medio de pago como una transferencia, pero cualquier sistema que requiere de un ejercicio de confianza ciega impide una normalización de una actividad.

Para dar el salto a la aparición de un casino online se hacía necesario un cuerpo de leyes que permitieran el tráfico monetario y un software que permitiera recrear los juegos de casino en el ordenador.

El primer país en crear una comisión que permitía el establecimiento de empresas dispuestas a la explotación del juego online fue Antigua y Barbuda, un archipiélago de las Antillas Menores. El 10 de noviembre de 1994 publicaron The Free Trade and Processing Zone Act, que determinaba la creación de una zona de libre comercio dentro de sus fronteras. No hacía mención específica de Internet o de un posible negocio online, pero sí que daba validez a los procesos financieros que requerían los pagos online.

Por esas mismas fechas, Microgaming emprendió la tarea de compilar un software para recrear el primer casino virtual.

El último eslabón que le faltaba a la cadena era el desarrollo de un protocolo de encriptación para transacciones online. El primero de ellos fue desarrollado por Cryptologic en 1995.

Ya existían todas las herramientas necesarias para desarrollar un negocio de juego online como lo conocemos hoy en día, pero los primeros pasos hacia una experiencia completa de juego en Internet fueron más rudimentarios.

En 1995 se pudieron empezar a ver los primeros casinos online, aunque no permitían apuestas de dinero real. Por otro lado, casas de apuestas tan conocidas como Ladbrokes colgaron las primeras páginas online en las que se actualizaban sus odds oficiales. Como complemento a la información, ofrecían números de teléfono para realizar apuestas a distancia, aunque no online.

Hay bastante consenso sobre cuál fue la primera vez en que se hicieron transferencias de dinero online para participar en un juego. Fue el 7 de octubre de 1995. Fue con ocasión de una lotería internacional organizada con el respaldo de una licencia otorgada por de Liechtenstein.
Sus autores fueron dos ex-agentes financieros nacidos en Sudáfrica, Alan Tucker y David Vanrenen, que organizaron el sorteo desde las oficinas de Micro Media Services Ltd., una empresa londinense. Llamaron a su rifa Interlotto. Para operar en el país alpino crearon The International Lottery in Liechtenstein Foundation (ILLF), una organización con fines caritativos, controlada y respaldada por el gobierno del país.

Un 65 % de los ingresos se destinó a premios, el 5% acabó financiando obras de caridad y el 30% restante se utilizó para cubrir los costes operativos.

Nos acercamos, pues, al último de los hitos posibles a considerar. La primera apuesta online.

Tanto Microgaming como Cryptologic ofrecen su propia versión.

No se ha podido rastrear la veracidad de las fechas, pero es posible que un casino online estuviera disponible para Sudáfrica en 1994, a través de la dirección www.casino.co.za.

De todas maneras, hay pruebas de que las transferencias de dinero eran manuales y por vía telefónica, por lo que no entra en la definición que estamos buscando.

La primera apuesta tramitada de manera íntegra por un casino online tuvo lugar en enero de 1996. Se aceptó en InterCasino.com, un operador que trabajaba desde la isla de Antigua con software de Cryptologic. Ofrecía un catálogo de18 juegos. Todavía sigue activo, ahora con licencia de Malta. Su selección actual de juegos es de 952.

La novedad le duró poco. En cuestión de meses, incluso semanas, empezaron a surgir competidores, basados ahora en cualquiera de la creciente lista de países del entorno caribeño que copiaron la astuta forma de atracción de inversores de sus vecinos de Antigua & Barbuda.

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